Why at the FindYourFlex Group we don’t support MLMs

Our Stand Against (MLMs) Multi Level Marketing Schemes.

One of the last times I saw my university lecturer we were talking about what my plans were for the future. I outlined a strict timetable that included having a part time job, writing at the weekends and evenings, and somehow having a couple of kids who would slot neatly into this lifestyle. My lecturer tried to gently point out that this may be a hard schedule to stick to, at which I bristled. In my head, I told him that he was wrong, that I would manage. It wouldn’t be too much. I would it make it work.

After two babies, one broken-down house that we bought just before the housing crash and a now ex-partner with mental health problems, I realised what my lecturer was trying to tell me. Children are hard work. Life often gets much harder after having them. Don’t get me wrong, some people can manage to do everything they want, but I believe a great deal more struggle. Especially if you have added pressures: you are a single parent, you care for someone else with mental or physical difficulties, or you have your own ill health to cope with. And especially if you are also looking for a job.

This still is mostly true for women, as working mothers tend to end up being overworked and underpaid, often leaving full-time roles and taking on part-time work to cope with all of the roles they have to fulfil. On top of this, part-time, home-based or flexible work has an image problem it being seen as the ‘soft option’ and can make some feel like they have lost their status at work.

Head over to FindYourFlex / MummyJobs to read the rest of Kizzy Hamilton’s article!

9 Reasons Why You Shouldn’t Join an MLM

The Perils of Working Under a Multi-Level Marketing Scheme.

  1. You are statistically more likely to lose money when working under a MLMS, not make it. The numbers I have looked at say that it’s 90% plus.
  2. In fact, you are slightly better off being a professional gambler.
  3. Because they want you to sell more, to disguise the fact that you are more than likely making nothing for yourself, there is often a pseudo self-help /motivation quality to the companies to keep you involved. Very often they conveniently counsel you to ignore ‘negative people’ or ‘haters’, just in case anybody close to you has any awkward questions, like ‘Are you making any money?’ [Many people] leave these companies and compare it to leaving a cult.

Head over to the Find Your Flex website to read Kizzy Hamilton’s full article!

Photo by JESHOOTS.COM on Unsplash

Tracking your MLM finances

We’ve put together this Excel spreadsheet for anyone in an MLM, who would like some help in tracking their business money. If you are really committed to giving it a try, we hope you will track your finances properly, as any professional business owner would.

Your profit, or income, is calculated by adding up all your revenue (money you get from sales to end customers), and subtracting your expenses (money you spend on anything for the business, from the sign-up fee, wholesale products, and printing business cards, to postage, food for parties and the petrol/gas for travel).

This spreadsheet does not calculate anything to with tax. It’s just to give you a general idea of how your business is going.

Keep an eye on that Income column. If it’s constantly showing negative amounts, be alert – you’re losing money. Look at trends, and adjust your expenditure as needs be. Hopefully you will be able to stay in the black!

Click on the download link below!

Photo by NORTHFOLK on Unsplash

Pourquoi la vente multiniveau (MLM) ne fonctionnera jamais!

Traduction libre et inspiré de l’article paru en version anglaise
https://mlmtruth.org/2018/02/01/why-mlm-will-never-work/

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MLM définition: La vente multiniveau ou, selon qui l’emploie, marketing relationnel, marketing à paliers multiples, vente en réseau par cooptation, vente par réseau coopté (V.R.C.), marketing de réseau, etc., en anglais multi level marketing ou MLM, est une structure du réseau de vente dans laquelle les revendeurs (ou distributeurs) peuvent parrainer de nouveaux vendeurs, et être alors en partie rémunérés par une commission évaluée en pourcentage sur les ventes des recrues. La vente multiniveau élimine les coûts liés au recrutement et à la formation, mais aussi les dépenses de publicité en lui substituant le bouche-à-oreille.

La vente multiniveau peut importe comment vous la nommer ne fonctionnera jamais. Ce que je veux dire par fonctionnera jamais, cela va toujours signifier une perte financière pour les gens qui joignent un MLM, va causer un isolement social et les membres vont perdre des amitiés. Ce ne sera jamais un modèle d’affaires d’en lequel les gens vont obtenir un réel salaire.

Les critiques des MLM sont souvent accusés de mettre tous les MLM dans le même panier.

Quelques personnes pensent qu’avec des améliorations les MLM peuvent être un bon modèle d’affaires. Il est tentant de penser qu’avec un peu d’effort, vous pouvez faire beaucoup d’argent avec l’équipe que vous avez recruté.

Voici pourquoi les MLM ne seront jamais une bonne opportunité d’affaires.

Ceci démontre que la grande majorité des produits MLM sont beaucoup plus dispendieux que les produits en magasin, ce qui amène une moins grande désirabilité du produit et réduit la base de clients. Ceci nous amène au problème #2

1. Les produits ont un prix majoré et sont dispendieux.

Les produits se doivent d’être majorés, afin que les gens en haut de la pyramide reçoivent leurs parts. Les compagnies de MLM, affirment que le prix premium est associé au marketing, annonces et vente du produit. Si cela était vrai, la même situation serait appliquée au produit qui est distribué par une méthode plus traditionnelle. Prenez exemple sur les bouteilles d’eau Forever Living, qui sont dispendieuses versus un produit acheté en magasin.

12 bouteilles pour 14,76 = 1,223 pour chacune des bouteilles d’eau Forever Living

24 bouteilles pour 12,72 = ,53 pour chacune des bouteilles en magasin

C’est la même eau, ceci démontre que le prix du produit est plus dispendieux, qu’un produit similaire en magasin

2. MLM dépend des amis et de la famille pour l’achat des produits
Parce que le prix des produits est plus dispendieux qu’en magasin, il est difficile d’avoir une réelle base de client. La majorité des produits sont invendables. Le modèle d’affaire des MLM dépend des ventes aux amis, familles et gens dans leur réseau. La majorité des gens qui achètent les produits, essaie malheureusement d’aider le distributeur MLM, souvent par pitié.

Ceci peut mener à quelques ventes au début, mais rapidement les acheteurs se rendent compte de la situation. Habituellement, le vendeur semble motivé, ressent l’accomplissement et donne la fausse impression que ce modèle d’affaires fonctionne.

Il y aussi, les MLMers professionnels. Leur réseau est rempli de gens qui joignent le MLM ce qui leur procure une downline . Les gens qui achètent ces produits n’achèteront pas le produit, car il le désire, ils achèteront afin d’atteindre les ventes minimales pour une commission. Le produit est toujours dispendieux et apporte aucune plus valu et est acheté seulement afin d’atteindre les quotas de vente.

Lorsque famille et amis n’achètent plus du produit, la personne impliquée dans le MLM, va acheter le produit, afin d’atteindre les quotas pour commission. Les MLM vont souvent dire qu’aucun minimum d’achat n’est nécessaire. Ceci est vrai, par contre, afin d’avoir les commissions des ventes, les vendeurs MLM doivent générer un minimum de revenu. Ce sont ces bonus qui génèrent le plus d’argent, pas la vente des produits.

3. La majorité des gens perdent de l’argent.

Un simple  regard aux déclarations de revenus de ces entreprises. Démontre que peut de gens génère des revenus décents. Ces déclarations ne tiennent pas en compte les dépenses des vendeurs MLM. Régulièrement les petits caractères indique-

227$ est le montant annuel de revenu en moyenne, les petits caractères indiquent qu’il peut en coûter des milliers de dollars en frais d’opération. Pour plus de détails, lisez ce blog (http://www.sequenceinc.com/fraudfiles/2017/04/mlm-income-disclosure-statements/).

Ces informations sont toutes fournies par les compagnies de MLM, par contre quelques compagnies ne donnent pas ces détails, malgré que ce soit la loi au Canada

Pour une analyse complète des potentiels de revenu des MLM (http://www.mlm-thetruth.com/multi-level-marketing-unmasked/). La conclusion de ses recherches est que 99,7% des participants perdent de l’argent.

4. Manque d’expérience et de compétence

N’importe qui peut joindre un MLM, les membres aiment recruter afin de gagner de l’argent des ventes des autres. Certains affirment trier leurs ‘’downline’’, mais je suspecte que n’importe qui fera l’affaire. Il y a plusieurs cas où des gens souffrant de dépression, anxiété, des femmes venant d’accoucher, des gens ayant des conditions médicales sont souvent la proie des recruteurs MLM. Ce blog de femme militaire traite de ce sujet(https://taskandpurpose.com/truth-multi-level-marketing-businesses-hurt-military-members), ces femmes sont souvent la cible, car elles sont plus vulnérables.

Parce que n’importe qui peut joindre un MLM, n’importe qui peut alors devenir un leader. Des gens vendent, recrutent, gèrent, donnent des avis, et ce sans aucune réelles expérience ou formation. Aucune qualification en ressource humaine n’est nécessaire et ne peut déterminer si vous êtes prêt pour ce type emploi. Les leaders croient que tout le monde peut réussir. Lorsque les gens ont des difficultés, les leaders sont incapables d’agir professionnellement et en regard aux lois. Plusieurs agissent dans l’illégalité. Les leaders disent quoi faire aux gens qu’ils recrutent, tels que les infos concernant les taxes, marketing, recrutement, des allégations santés et essaient de tous contrôler. L’industrie est remplie de gens qui ne savent pas ce qu’ils font et qui essaient de dire aux gens qu’ils recrutent quoi faire.

Lorsque quelqu’un sans formation ni expérience peut soudainement devenir un ‘’boss’’ et que les activités de recrutement influent sur ses commissions, vous êtes en situation où il y a beaucoup d’intimidation. Il n’y a aucune garantie de protection des employés, comme un département HR, de formations, de réunions, de syndicat, d’union d’employés. Il n’y a rarement du support pour les collègues, parce que les membres de votre équipe sont votre compétition.

Si un nouveau MLM décide d’améliorer le modèle et décide d’engager des employés qualifiés, avec formation adéquate, des ressources humaines, département comptabilité, département marketing, ce ne serait plus un MLM, mais bien une entreprise NORMALE.

Responsabilité
Étant donné que les gens impliqués dans ce type de stratagème sont identifiés comme entrepreneurs indépendants, la compagnie se distance d’eux. Lorsqu’un individu enfreint la loi sur la publicité, en affirmant que leurs produits peuvent guérir telle maladie ou affirment de fausseté, la responsabilité repose sur l’entrepreneur indépendant. Les gens font souvent les choses comme leurs leaders le font, car ils n’en savent pas plus.
Évidemment, si les gens opèrent leur propre entreprise, ces gens devraient connaître tous les lois et règlements.
Premièrement, ces gens ne sont pas des entrepreneurs indépendants. (https://botwatch.blog/2016/07/11/you-are-not-an-independent-business-owner/)
Deuxièmement, les gens sont encouragés de sauté sur l’occasion et commencés immédiatement, même s’ils n’y comprennent toujours pas tout. Les gens sont encouragés à copié ce que les gens au sommet fonts et de suivre leurs exemples. Après tout, ‘’c’est comme ça que les choses se font ’’, est une phrase convaincante. Quand nous commençons un nouvel emploi, nous avons toujours quelqu’un pour nous montrer quoi faire.

5. Responsabilité

Étant donné que les gens impliqués dans ce type de stratagème sont identifiés comme entrepreneurs indépendants, la compagnie se distance d’eux. Lorsqu’un individu enfreint la loi sur la publicité, en affirmant que leurs produits peuvent guérir telle maladie ou affirment de fausseté,  la responsabilité repose sur l’entrepreneur indépendant. Les gens font souvent les choses comme leurs leaders le font, car ils n’en savent pas plus.

Évidemment, si les gens opèrent leur propre entreprise, ces gens devraient connaître tous les lois et règlements. 

Premièrement, ces gens ne sont pas des entrepreneurs indépendants. (https://botwatch.blog/2016/07/11/you-are-not-an-independent-business-owner/)

Deuxièmement, les gens sont encouragés de sauté sur l’occasion et commencés immédiatement, même s’ils n’y comprennent toujours pas tout. Les gens sont encouragés à copié ce que les gens au sommet fonts et de suivre leurs exemples. Après tout, ‘’c’est comme ça que les choses se font’’, est une phrase convaincante. Quand nous commençons un nouvel emploi, nous avons toujours quelqu’un pour nous montrer quoi faire.

6. La loi de l’attraction
Cela peut sembler une théorie inoffensive et qui peut améliorer le moral, en réalité cela est sinistre. LA prémisse de base est que si vous voulez quelques choses, agissez comme si vous l’aviez déjà. Le sentiment peut sembler stimulant. C’est une stratégie utile, si vous êtes trop nerveux pour demander une augmentation de salaire. Tout ce que vous avez à faire est d’être confiant, d’agir comme si vous alliez obtenir l’augmentation de salaire et éventuellement vous allez la recevoir.

La loi de l’attraction assume que tout le monde attire vers eux les choses dépendamment, si la personne est positive ou négative. Donc, si quelqu’un est toujours positif, de grandes choses vont lui arriver. Si la personne est négative, de mauvaises choses lui arriveront.

Ce type de pensée est pratiqué par tous les MLM étudiés. Parfois la compagnie va elle-même enseigner la loi de l’attraction, mais souvent ce sont les leaders qui vont la mettre en pratique et l’enseigner aux nouvelles recrues, par des conférences ou de la formation. Le danger de cette manière de penser est d’empêcher les membres de douter sur la compagnie et de voir la vraie situation des choses. Les membres ont peur de questionner et de voir la situation comme elle est. Ce qui amène les gens à penser que s’ils échouent, ce n’est pas le MLM, mais leurs manières de penser.

7. Les MLM sont des sectes

De plus en plus les MLM sont vues comme des sectes commerciales. Les adhérents sont la cible de subtil technique de contrôle, afin d’éliminer le contrôle de soi et de les rendre obéissants, face à leur situation financière et sociale. La loi de l’attraction y joue pour beaucoup.

Voici des caractéristiques des sectes et des membres
a- Les sectes utilisent des techniques afin que vous ne voyiez pas la vraie situation. Les membres sont incapables de critiquer dans quoi ils se sont engagés et ne vont pas vouloir en discuter. Les membres vont toujours éviter de discuter de leurs situations.
b- Les membres de sectes vont s’isoler de leurs amis et familles. Dans les MLM on va souvent voir des gens s’éloigner de leurs amis ou familles, car ces gens essaient de les aider à se sortir de ces MLM.
c- Dans une secte, l’amour est conditionnel. Les membres reçoivent du support tant et aussi longtemps qu’ils seront loyaux et appliqueront les règles. Beaucoup d’attention et d’amour est dirigé vers les nouvelles recrues et ceci sera variable au niveau d’argent qui rapportera.
d- Les membres d’une secte croient en un idéal de futur utopique, pour les membres MLM cela est le futur. Le système actuel, temps à montrer que les gens avec un vrai emploi sont stupides.
e- Les membres de MLM croient que les gens qui ont quitté sont mauvais, que les détracteurs des MLM sont juste des gens ayant échoué dans leur tentative et frustrer. Les membres ne peuvent essuyer une critique et croient que nous voulons les détruire.
f- Les leaders sont vénérés comme des personnes spéciales, qui peuvent aider les autres à atteindre le succès. Plusieurs publications sur les MLM vénèrent les leaders.

Freedom of mind: https://freedomofmind.com/stereotypical-profile-of-cult-members/ offre de l’aide si vous croyez être sous l’emprise d’une secte.

Il y a des moyens de briser ces patterns et de créer votre propre identité.

Conclusion
Des gens ont tenté de m’expliquer que les MLM ne sont pas mauvais. Personne n’a réussi à me convaincre qu’il s’agissait d’une vraie opportunité d’affaires. Si quelqu’un peut me prouver le contraire , cela me ferait plaisir. Il serait bien d’avoir un système ou les gens pourraient travailler de la maison, quelques heures semaine et vendre des produits qui ont du sens et que les gens désirent réellement.

Ce serait vraiment bien, si les membres pourraient en tirer profit et monter une équipe qui pourrait faire la même chose. J’aimerais que les gens puissent faire de l’argent et non en perdre. La prémisse des MLM est semble bien, et c’est pourquoi beaucoup de gens se font prendre, Malheureusement le modèle actuel ne peut fonctionner. Ce qui est une honte. Les gens se font prendre et se font du mal à essayer que ces combines fonctionnent et cela est triste de voir que les gens se font prendre encore et encore.


The Anti-MLM Coalition thanks our lovely supporter who translated this page for us!

My experience with Financial Education Services — Part 3

Here is the final article by Ariel, who was embroiled in the MLM Financial Education Services (FES).  Read Part 1 and Part 2 to get a background about this group, and hear about Ariel’s experience with them.


Looking at the Big Picture

Sometimes in life it can feel like you’re tangled in a web of lies and deception, because in business and in selling (even selling yourself at a job interview), you have to embellish some things, and those embellishments can snowball into outright deceit. It becomes very hard to untangle yourself from these webs, yet some people who have the will can do it, and sometimes it means being vulnerable and opening yourself up.  The unfortunate thing is that FES is right — this information about finances and dealing with money isn’t taught in school, but coaxing people into an MLM is not the appropriate response for it. I’m sure that my upline had some good intentions when he recruited me — he really wanted to help me out with my life. Yet he didn’t see the fatal flaws of an MLM where the chain can’t last forever, and the market will eventually be saturated no matter what, and you’ll just end up with people who owe money.

I like being authentic and expressing myself, and it just seemed like with this MLM, I was doing the opposite of that and it was making me sick. When I was in my upline Stanley’s car, I had a conversation with him about how university doesn’t really give you any guidance in life, and he also talked about how he ended up broke because he didn’t really have that much help in his life either. We spoke about how the education system is messed up and needs reform. I don’t think that anyone wakes up in the morning as a psychopath thinking how they can make a person’s life miserable — they just don’t see flaws in predatory viral systems like MLMs.

Whose fault is this? Well, there is plenty of blame to go around. I wanted to join because I really thought that this was going to help people. I honestly thought that after I joined, I would be changing people’s lives for the better. The people who were customers and agents would have no problem having a better credit score, and making some money.

Another thing that you can’t do is blame some of the people in these MLMs, thinking that they are just terrible people, because things aren’t black and white. I have an Associate of Arts (AA) degree, I have a Bachelor of Arts (BA), and I have six months’ vocational experience in 3D printing. I was giving it my all to find a job that I was going to be passionate about. In these hard economic times, it felt impossible, even with all my experience and education, to find people who were going to give me a chance to do something. I was very frustrated that someone can go through so much and gain skills and try so hard, and just be left out of a career because they are looking for experience, and no-one is willing to provide any. The solution can come by actually being a community and caring about what people are going through. Not shutting people off and leaving them on the sidelines — because that’s when a predatory MLM can come and pick them up, making them think they found salvation, but all that is happening is they are slowly losing their money and sanity.

Speaking of losing money and sanity, I’d like to say that the MLM is like a leech — while sucking your life blood, it also numbs you. First they do love bombing (numbness), then they co-opt your time and your money (leeching). It’s like a black hole. It sucks you in and then you want to suck other people in. The thing is that money makes people emotional — think about how hard people work for money, and when they lose it in gambling, they want to gamble more and more until they get it back. That’s the way I kept feeling. When you’re in a black hole there is something called an event horizon and usually something that goes past the event horizon can’t come out. It takes tons of energy to get past that event horizon. So now I hope you understand when you look at the big picture, there are reasons why people join these things and they may be righteous reasons but, in the end, there is too much lying, bullying, and manipulation.


The Good the Bad and The Ugly

The good news is there are communities like this to fight back against this MLM cancer that has been growing in our society. Even better than that is that you can personally fight back. I felt like I was duped, so I put a complaint on the BBB website. At first it didn’t go through, since it was seen as an employee and employer dispute. Then I went another route, and complained about how I thought I was duped, because I was told that my credit karma score wasn’t my real score, and I really didn’t need the FES services.

That complaint went through, and I was refunded all my money, so that really brightened up my day to know that something can be done.

ariel-check

It’s also great that we can fight back against the MLM narrative that “people just didn’t work hard enough”, because that hard work is really just duping people into gambling their hard-earned money away for a chance at getting rich. Also, it’s a blessing in disguise that everyone I pitched to ended up rejecting me, because I would only further entangle them into a web of these dark emotions.

The bad news is that the experience takes more than just your money. It takes away your peace of mind, and tries to mould you into a new identity. Even my upline Stanley was talking to me about how he curses at his upline (the pushy sales director Brian who eventually got me to quit) and has these arguments with him. Stanley even told me that the events were too expensive to go to, and I should focus my energies elsewhere — so you get mixed signals and messages, and then you start getting frustrated and think you are a bad businessman. I also think that Stanley is a decent person who truly had my best interests at heart, but he didn’t know that eventually a lot of people are going to get hurt in this faulty business model, no matter how good your intentions are. So your peace of mind is messed with when you have these good intentions, and see things are constantly getting worse around you, and you have to hide it under a façade. The identity part is a bit ironic, because FES have a service where they protect your financial identity, but they want to give you another identity, that of a pushy salesman who uses deceptive and shady tactics to lure people into something.

Now the ugly part comes in because bullying and manipulation can sometimes be a part of everyday life, and you can cope with that — but what is very hard to cope is our relationships based solely on money. These people try to pull you so deep into a rabbit hole that you can’t get out. In fact, once you’ve invested, and if they’ve managed to convince you to quit a job and take days off from work, that’s when an “us vs. them”mentality will form.

When they’ve made their personal brand of MLM into a religion for you then that’s whenever somebody insults it or questions, it they’ve basically insulted and questioned your entire existence and purpose in life, so you start full on attacking that other person. What is also ugly is the veil of legality that they like to hide behind. It’s perfectly legal to go online or offline, use your freedom of speech, and tell someone that they are the dumbest, ugliest, and most ignorant idiot on the face of the planet, and that would put someone who is struggling over some edge, but that legality doesn’t make it ethical.

Even things that are legal like using your freedom of speech to say whatever you want whenever you want to has consequences social and ethical consequences,as we see when media personalities get fired for what they say — they are not arrested,though.

What is also dangerous is when people who are truly desperate, like the struggling unemployed, really want an opportunity and want to do something satisfying and get paid and an “opportunity” like this comes along where they are putting their money into a “legal” gambling machine. Our society turns a blind eye to so many injustices in my opinion because, if people in the legal, financial, and educational sectors are involved in stuff like this, then that basically gives these MLMs some kind of seal of approval. Even though you’re not aware of the tangled web of frustration, lies, and manipulation that you’re weaving for your friends, family, and acquaintances once you get involved with one of these things, because your intentions are the opposite.

Anyway it’s been a pleasure to share my ideas and experiences on MLMs. I hope it helps you. You can find me online at my blog, and on YouTube.


Cover photo by Ibrahim Boran on Unsplash